태고종, 전 종정 혜초당(慧草堂) 덕영 대종사 원적
태고종, 전 종정 혜초당(慧草堂) 덕영 대종사 원적
  • 손혜철
  • 승인 2020.08.26 16:15
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혜초당(慧草堂) 덕영 대종사

한국불교태고종 제17, 18, 19세 종정을 지낸 혜초당(慧草堂) 덕영 대종사(德永 대종사)가 8월 26일 오전 0시 태고총림 선암사 무우전에서 원적에 들었다. 세납 89세, 법납 75세.

분향소는 태고총림 선암사 무우전에 마련됐으며, 영결식과 다비식은 8월 30일 오전 10시 선암사에서 엄수된다.

 

혜초 대종사는 1945년 청곡사에서 반웅 청봉 스님을 은사로 득도, 1946년부터 1949년까지 해인사 불교전문강원에서 중등과와 사집과, 고등과, 대교과를 수료한 뒤 1953년 해인사에서 인곡 화상을 계사로 구족계를 받았다. 이어 1961년 불이성 법륜사에서 전득 덕암스님을 법사로 건당 했다.

1966년 불교조계종 중앙종회의원으로 당선되기도 한 혜초 대종사는 1970년 한국불교태고종 중앙종회의원에 당선된 뒤 태고종 총무원 사회부장과 포교원장, 연수원장, 총무원 부원장 등 요직을 거쳐 1996년 제17대 총무원장에 당선돼 종단의 기틀을 다지는데 큰 역할을 했다.

혜초 스님은 2004년 종정으로 추대된 이후 2009년, 2014년 재추대되며 2019년까지 종정 소임을 맡는 등 15년간 태고종단 법의 상징으로 종도들의 존경을 받아왔다.

철저한 계행으로 수행자들의 사표가 돼왔으며, 태고종 법맥의 큰 줄기를 형성해 온 전 종정 대륜 스님과 덕암 스님의 수행가풍을 이은 스승이었다.

지난 1993년 미국 뉴욕 전등사 초청법사로 초대돼 미국 전역에서 순회포교 활동을 펼치며 한국 불교를 미국에 알리는 것은 물론, 후학 양성 및 태고종의 기틀을 마련한 공로를 인정받아 2002년에 대통령 동백상 훈장을 수여받기도 했다.

< 혜초 대종사 열반송 >

過去回想壬申陰七月七日生戌時(과거회상임신음칠월칠일생술시)

涅槃頌(열반송)

八十九年間事(팔십구년간사)

依稀夢中人(의희몽중인)

澹然同水月(담연동수월)

何有去來身(하유거래신)

팔십구 년 만의 일이

어렴풋한 꿈속 사람으로

담연한 물속 달과 같이

어떻게 가고 오는 몸이 있을까.

來時無所來(래시무소래)

去時無所去(거시무소거)

來去本自然(래거본자연)

眞是如自意(진시여자의)

올 때 와도 오는 바가 없고

갈 때 가도 가는 바가 없더라

오고 가고 본래 그 자연이더라

진실이 자연의 뜻과 같더라.

今年(금년) 庚子年(경자년)이 내 나이 팔십구세가 되는 해라

지난 과거사가 모두 꿈 속 세월을 보냈으나

幻來從幻去(환래종환거)

來去幻中人(래거환중인)

幻中非幻者(환중비환자)

是我本來身(시아본래신)

허깨비로 와서 허깨비를 좇아가니

오고 가는 것이 허깨비 사람으로

허깨비 가운데 허깨비 아닌 것이

이것이 나의 본래 몸이라.

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(손경흥 / 불교공뉴스)


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